2017年苹果与芯片制造商恢复关系

英国芯片设计师Imagination Technologies Group Plc表示,它与Apple达成了新的许可协议,恢复了直到最近才终止的业务关系。

该公司于2017年9月以5亿英镑(6.63亿美元)的价格卖给了中国收购公司Canyon Bridge Capital Partners,该公司周四表示,该公司“形成了一项新的多年期许可协议,根据该协议,苹果可以使用Imagination的更多知识分子财产以换取许可费。”

苹果此前曾在iPhone和iPad上使用由Imagination Technologies设计的图形芯片或GPU,但是从2017年的iPhoneX和2018年的iPad Pro开始,它转向了自己的内部芯片设计。这家美国公司还使用自己的图形Apple Watch中的处理器。它在2017年告诉Imagination Technologies,它将在两年内停止在新产品中使用其知识产权。

当当时的上市公司Imagination Technologies宣布失去苹果作为其最大的客户时,其股价暴跌。这家英国公司表示,如果苹果不为其最新一代的iPhone和iPad支付任何特许权使用费,则该公司的未来可能会在“重大不确定性”方面在2018年出现。目前尚不清楚苹果是否支付了这些费用,但Imagination辩称,“对苹果而言,以不让其向Imagination支付特许权使用费的方式设计GPU将极具挑战性。”

该公司周四没有具体说明最新协议涵盖的知识产权,但是Imagination与图形和人工智能相关的IP可能是未来Apple设备的关键。iPhone制造商结合了供应商交易和收购来建立其专利和外观设计组合。去年,苹果收购了英特尔的调制解调器部门,为未来的设备设计蜂窝芯片。