初创公司筹集1900万美元用于接手AIoT市场

Xmos扩大了E轮融资,额外筹集了1900万美元。这些资金将部分用作营运资金,包括用于XVF3510 2-mic语音接口等产品的生产量提升,也将用于开发公司在AIoT(人工智能)领域的产品路线图。该公司表示,还将扩大其香港办事处,以更好地服务于全球OEM。

最新一轮融资是现有投资者的股权融资与Harbert European Growth Capital的风险债务融资的结合。

风险债务的目的是帮助诸如14岁的Xmos之类的后期创业公司获得资本,而不会稀释其现有股东的价值。Xmos首席执行官马克·利佩特(Mark Lippett)在解释使用风险债务融资的决定时说,当前的趋势是公司保持私有化时间更长,而且随着初创公司的成立,债务比股票融资更具吸引力。

利佩特说:“风险投资通常是由了解业务的公司提供的,就像风险投资家一样。”“由于您必须偿还这笔钱,因此您不会得到股票投资者带来的摊薄收益。因此,这是一个问题,当您的企业到了没有那么多风险的地步时,[风险债务]是否适合优化股东价值。”

Xmos是一家无晶圆厂半导体公司,拥有自己的专有微控制器架构。该公司于2005年从布里斯托大学分离出来,并于2007年获得了A轮融资。除了语音处理器芯片外,该公司还为想要向其设备添加语音接口的OEM提供软件和开发套件。

尽管Xmos的技术已用于各种应用程序中,但它在2014年将其产品重新聚焦于语音处理。

利佩特说:“在过去的几年中,我们一直专注于语音,但业务远景远非语音。”“我们正在将语音视为边缘的更广泛智能(AIoT [策略])的基石。”

该公司仍将重点放在消费电子产品和家用电器等边缘设备上,该公司目前提供语音接口技术,包括用于关键字识别的分类器和神经网络。Lippett说Xmos的产品将“在适当的时候扩展到词典或关键词[recognition],因为我们开始渗透到那些没有云连接的市场。”

Lippett说:“关键是这些设备中的大多数AI工作负载通常与语音相关。”“我们的总体战略是成为一家能够提供语音解决方案的公司,然后将其扩展到更具包容性的AIoT故事。”

Lippett表示,Xmos计划“很快”发布基于Xcore架构的第三代芯片平台。

利佩特说:“我们仍在研究架构和Xcore,我们正在向其添加功能,这些功能使处理人工智能工作负载(主要用于推理和分类)的效率大大提高。”“具有这一新功能的Xcore将为边缘智能提出非常引人注目的命题,这些智能是在集成解决方案中提供的,这种集成解决方案经济实用。

人工智能加速器独角兽Graphcore于2016年从Xmos脱离出来,前Xmos首席执行官Nigel Toon掌舵。Lippett说,虽然Xmos可能正在转向处理AI工作负载,但其市场领域与专注于云的Graphcore是如此不同,以至于两家公司最终竞争的危险很小。

他说:“与您在云中进行的各种折衷工作相比,折衷方案有很大不同,在云计算中,您会尽可能提高性能。”“ Xcore在其整个生命周期中一直以[edge]设备为目标。我们正在Xcore中构建的功能主要是关于推理和分类的,尤其是要从非常经济的平台中获得最大收益。因为归根结底,设备端的价值驱动因素仍然相同。您必须提供可以为用户提供引人注目的解决方案的功能,但您必须以可承受的价格来实现。”