尽管备受瞩目科技公司仍在英国寻求风险投资

在伦敦市中心镶木地板的礼堂中,一群企业家正在向100多个投资者解释他们将如何改变世界。他们只需要几百万英镑。

一个人承诺用小工具盖住头发,以解决脱发。另一个将使用二氧化碳来制造织物:所有人都拥有博士学位,光滑的演讲稿和蓖麻咧嘴。

根据您的观点,这可能是欧洲蓬勃发展的科技界的迹象,也可能是投资泡沫的进一步证据,助长了Uber和WeWork膨胀的估值,并注定会破裂-对经济可能造成灾难性后果。

最近在国王十字区聚集的创始人全部参加了为期六个月的企业家至上(EF)计划,该计划将有抱负的个人聚集在一起,希望他们能够联手打造下一个Google。

投资者是风险资本家(VC),愿意押注那些只拥有几位具有伟大创意的创始人的早期公司。

一家这样的公司的Hira Singh Virdee博士上台,并解释了他的公司将如何通过向其发射激光来解决卫星功率不足的问题。

押注这些公司是高风险策略。EF联合创始人马特·克利福德(Matt Clifford)说:“您可能每10个人中就有7个人亏本,比2个人盈亏平衡要好一些,而最后一个则需要淘汰。”

十年前,大多数投资者避开了风险投资市场,将其留给了专业人士。然后,在金融危机之后,世界各地的中央银行降低利率以推动经济复苏。这使投资者更难获得回报,从而将其推向以前被认为风险太大的领域。

资金流入VC,其中管理资产几乎2008年和2016年之间一倍至$ 524bÑ(£414bn),根据数据提供Preqin。口袋里有数十亿美元,投资者一直在寻找渴望资金的创业公司。

由于大量资金流向整个系统,资金回合越来越多。批评人士说,这使初创公司有钱烧钱,而无需证明他们将如何盈利。

加利福尼亚大学的马丁·肯尼和约翰·齐斯曼说,这从根本上改变了游戏规则。他们在有关创业融资的论文中认为,财大气粗的投资者现在可以对亏损的公司进行巨额押注,并继续为其提供资金,直到他们压垮了竞争。

肯尼和齐斯曼说,当前的制度不仅鼓励,而且要求大力推动扩张。“实际上,一家成长速度不快的初创公司很快就会被更多的资本和鲁re的投资所淹没。”

他们认为,许多因打乱整个行业而受到赞誉的公司都是通过筹集大量风险投资来做到这一点的,这使他们能够击败竞争对手。

例如,优步(Uber)可以收取更少的乘车费用,并向驾驶员支付更多的费用,因为它筹集了超过220亿美元的风险投资。

Warwick商学院副院长John Colley教授说:“当您必须向市场费率收取费用并向驾驶员支付正常费率的那一刻,您就遇到了问题。”尽管许多出租车公司已经倒闭,但他说进入门槛很大如此之低,以至于竞争对手在资金用尽且价格恢复正常时会迅速重新出现。

对于消费者而言,他们将不得不付钱或减少出租车,外卖店以及使用VC钱人为制造的任何其他服务的费用。Colley期望后者更多。“如果您需要全额支付才能将Subway三明治运送到家中,您就不会这样做。那是现实。”

他说,那将对工作产生影响。“那些送货上门和非常便宜的出租车行业可能会大大缩小规模。他们都是不可思议的大雇主。”

那么泡沫何时会破裂?许多人指出,WeWork的内在终结(曾经是风投投资热潮的典型代表)。

交易的规模和数量已经在缩小。自1月以来,风投的投资额与去年同期相比下降了23%。据Preqin称,尽管在英国的投资额仍然很高,但交易数量却下降了15%。

Entrepreneur First的联合创始人爱丽丝·本丁克(Alice Bentinck)说:“在相当近期内,有关WeWork和Uber的故事正在传播,也许在不久的将来,我们会有所改观。”

她说,目前,资金正在自由流动。“即使对于这些非常非常年轻的公司,我们仍然看到估值在不断上升。”