恋爱是恋爱中的科技创业公司创始人的最新必备品

莫妮卡·马齐(Monica Mazzei)旧金山律师事务所的年轻女士很坚定:她想要婚前协议。

没关系,客户几乎没有她的名字。她所拥有的只是一堆创业想法。她和她的未婚夫(已经有自己的小型科技公司)签署了明确的条款婚前协议,马齐说:“有一个主意的配偶(并)开了一家公司,就是这家公司。这是他们的孩子。”

几年后,Sideman Bancroft的合伙人马齐(Mazzei)在杂志封面上看到前客户时,正穿越旧金山机场。她的创业公司打了金。她丈夫的生意失败了。

在硅谷,一贫如洗的程序员热切地认为自己的想法价值数十亿美元,致富比结婚更重要。加利福尼亚州法律假设,在婚姻中创造的任何财富都是社区财产,应该在离婚时平均分配。这不仅对年轻的企业家,而且对他们的投资者来说,都令人震惊。

离婚破坏

幸运的是,精心编写的婚前声明可以防止离婚后的破坏,这就是为什么越来越多的年轻夫妇坚持协议的原因,据海湾地区和其他地区的六名律师称。想要再嫁给自己的企业家,长期以来一直受到再婚的富裕夫妇的青睐。

曼哈顿的离婚律师杰奎琳·纽曼说:“我看到越来越多的年轻人希望签订婚前协议,这些人目前没有多少钱,但计划有一天有很多钱。”

在美国婚姻律师学会2016年的一项调查中,五分之三的离婚律师表示,过去三年中有更多的客户正在寻求婚前服务。大约一半的人说,他们已经看到要求协议的千禧一代数量激增。

Mazzei说:“人们对私营企业的观念和公平观念正在发生变化。”她补充说,过去八年中,婚前活动“大大增加”。“他们觉得即使结婚了,这也是他们的热情。协议应该反映出这一点。”

'情况很复杂'

如今的初创公司创始人有很多可以模仿的prenup写作前辈。谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)和安妮·沃西基(Anne Wojcicki)曾帮助创立了个人基因组学公司23andMe,并于2007年结婚时就进行了婚前调查。他们在2015年大张旗鼓地离婚后,在谷歌的股份保持不变。

沃西基对彭博电视台说:“这很复杂,我只能说这句话。”

甲骨文公司的拉里·埃里森(Larry Ellison)已多次结婚和离婚,但没有人影响他在这家软件公司的股份。根据彭博亿万富翁指数(Bloomberg Billionaires Index),埃里森是全球第七大富豪,净资产为598亿美元。

不过,婚前婚姻很难保证顺利离婚。法官可以而且确实会放弃协议,尤其是在起草不当的情况下。旧金山萨瑟曼·因萨拉科的离婚律师洛厄尔·苏克曼说:“如果您使用的语言不正确,很多婚前工作都做不到。”

法庭文件显示,2017年,Zynga Inc.创始人马克·平库斯(Mark Pincus)的妻子One Kings Lane联合创始人艾莉森·盖布·平库斯(Alison Gelb Pincus)在法庭上挑战了他们的婚前协议。目前还不清楚她是否胜诉,因为离婚的最终条款尚未公开。

尽管风险投资公司没有明确要求婚前婚姻,但他们确实要求以法律语言保护其投资,以防离婚法院将创始人股份的一部分交予前夫。其他联合创始人也是如此。

创始人控制

曾在Spotify Technology SA董事会任职的风险投资公司Northzone的合伙人Par-Jorgen Parson表示:“创始人希望确保别人不会突然进入并获得某种形式的创始人控制权。”“这既受到创始人的推动,也受到外部投资者的推动。您不想动摇均势。”

风险投资公司经常要求创始人的丈夫和妻子签署“配偶同意书”表格。这些协议决定了谁可以投票选举董事会成员,以及如何以及何时可以出售股票。如果达成离婚协议(或死亡或致残),创始人的配偶最终可能会持有公司股份。但是,这些协议确保前任离婚后公司无法对公司行使太多控制权。

“我们要确保人们不会与他们不认识,不喜欢或不合格的人成为非自愿的商业伙伴,”核桃溪Newmeyer&Dillion的合伙人詹姆斯·菲森科斯(James Ficenec)说。 ,加利福尼亚。

离婚创始人通常会做任何事情来避免在创业中交出一半股份。

“保持更多”

汉森·布里奇特(Hanson Bridgett)的合伙人迈克尔·戈尔贝克(Michael Gorback)说:“创始人将尝试通过谈判保留更多股份。”通过用现金,房屋或其他投资支付价格,“您可以通过其他方式来平衡它”。

彭博社的数据显示,麦肯齐·贝佐斯(MacKenzie Bezos)和亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)今年初离婚,留下了4%的股份,净资产为346亿美元。他保留了这对夫妇亚马逊75%的股份,并保留了对其所持股份的投票控制权。

当然,亚马逊的股票是公开交易的,这可以使离婚谈判更加容易。

“我们经常遇到的一个问题是,'您如何看待一家初创公司?'” Mazzei说。在首次公开募股的几年前,一家初创公司可能没有任何利润可言。一个有前途的公司可能会倒闭-或最终价值数十亿美元。

信任,信誉

旧金山的韦瑟比资产管理公司(Wetherby Asset Management)的财富经理,经认证的离婚金融分析师利萨·格里马尔多(Lyssa Grimaldo)说,在离婚中,“当您拥有流动性差的大资产时,这可能会非常困难。她说,问题更加严重:“一个合伙人比其他合伙人更了解该资产。”

有了足够的计费时间,律师通常可以理清离婚的法律后果。它们对于遏制创始人的婚姻问题可能在工作场所或业务关系中造成的混乱的帮助较小。

纽约Lowenstein Sandler的合伙人兼技术小组主席Ed Zimmerman说:“我们的公司创始人是品牌,信任和信誉是企业的核心。”他说:“如果您因为认为创始人很棒而投资一家公司,”得知他或她正面临激烈的离婚或监护权争夺战,可能会令人震惊。

如果不向主要投资者透露离婚,他们可能会失去对他们认为自己很了解的创始人的信任。然后,有时还会出现其他令人讨厌的后果,例如在#metoo时代公司越来越敏感。

齐默尔曼说:“如果我们生活在一个婚姻问题的人不会通过与他们公司的工作人员约会或约会来表现出这些问题的环境中,那将是很棒的。”“这类事情往往比谁获得股份更有问题。”