苹果公司和谷歌前星际芯片设计师中的三人以5300万美元的A轮融资创立了NUVIA

如今,硅显然是新的黄金,或者风投们都希望。

曾经是风险投资人的禁区,他们担心半导体开发领域的新进入者需要漫长的开发交付时间和高技术风险,现在已经变成企业和数据VC最热门的投资领域之一。像Graphcore这样的初创公司已经达到了独角兽的地位(一年前获得了2亿美元的D轮融资),而Groq则从Social Capital声名卓著的Chamath Palihapitiya等公司获得了5200万美元的投资,而Cerebras从Benchmark等公司筹集了1.12亿美元的投资,同时宣布它已经产生了第一个万亿晶体管芯片(今年夏天我介绍了谁)。

如今,我们又有另一个出色的技术团队来掌舵,这次是加利福尼亚州圣克拉拉市的一家名为NUVIA的初创公司。该公司今天早上宣布,它已经完成了由摩ri座投资集团,戴尔技术资本(DTC),梅菲尔德和WRVI Capital牵头的5300万美元的A轮融资,Nepenthe LLC也参与了该轮融资。

尽管仅在今年年初才开始起步,但该公司目前大约有60名员工,在接受报价的各个阶段还有30名员工,该公司甚至可能在今年年底之前解雇100名员工。

这里发生的是计算机行业趋势的结合。数据激增,并且据此扩展,数据中心需要存储所有这些信息,正如我们以指数方式扩大了对复杂机器学习算法的需求以解决所有这些问题一样。不幸的是,随着摩尔定律的放慢,计算能力的增长跟不上我们的需求。像英特尔这样的公司正在突破物理极限,而我们目前的专业知识将继续提高计算密度,这为该领域的新进入者和新方法打下了基础。

寻找并建立一支梦想中的团队

NUVIA的故事分为两个部分。首先是公司创始人的故事,其中包括约翰·布鲁诺(John Bruno),马努·古拉蒂(Manu Gulati)和杰拉德·威廉姆斯三世(Gerard Williams III),他们将担任首席执行官。这三者在苹果公司重叠了多年,在那里他们将各种芯片技能集合在一起,共同领导了各种计划,包括为iPhone和iPad提供动力的苹果公司A系列芯片。根据该公司的新闻声明,创始人在整个职业生涯中共使用了20种芯片,并且在硅技术方面已获得100多项专利。

在Broadcom工作之后,Gulati于2009年加入苹果,担任微架构师(或SoC架构师),几个月后,Williams也加入了该团队。古拉蒂在一次采访中向我解释说:“所以我的工作就是将芯片组装在一起;几年后的2012年左右,Bruno从AMD挖走,并带到了苹果公司。他的工作是交付其中所涉及的最重要的IT信息。

古拉蒂说,布鲁诺加入时,人们预计他将成为“硅谷人”,但他的作用迅速扩大,以更具战略性地思考iPhone和iPad的芯片组应交付给最终用户什么。他说:“他真的进入了系统级内容和竞争分析的领域,以及我们如何与其他人竞争以及行业中正在发生的事情。”“因此,三个非常不同的技术背景,但是我们三个人都是非常非常动手的,而且,您只是心中的工程师。”

古拉蒂(Gulati)将于2017年在Google抓住一次机会,目标是围绕公司的移动硬件,最终他将布鲁诺(Bruno)从苹果公司拉了过来,加入了他。两人最终在今年早些时候离开谷歌的一份报告中,该报告于5月被“信息”报道。就威廉姆斯而言,他在苹果公司呆了近十年,然后于今年三月初离开苹果。

该公司对正在从事的工作完全是秘密的,这在硅领域是很典型的,因为设计,制造和将产品推向市场需要花费数年的时间。就是说,有趣的是,尽管创始人的三人都具有移动芯片组的背景,但他们的确专注于广泛构思的数据中心(即云计算),特别是在两线之间阅读,以寻找更节能的方式可以抵御机器学习工作流程和计算密集型处理的不断上涨的气候成本。

古拉蒂告诉我:“对我们而言,能源效率是我们思维方式的基础。”

该公司的CMO确实告诉我,这家初创公司正在构建“从头开始设计的自定义干净工作表”,并且不受传统设计的束缚。换句话说,该公司正在构建自己的定制核心,但对于基于ARM体系结构(今天的意图)还是未来的其他体系结构之上的选择,则保持开放。

建立愿意“介入”的投资者集团

在创始人之外,这个NUVIA故事的另一半是坐在桌旁的一群投资者,他们所有人不仅具有深厚的技术背景,而且也有能力应对新的硅初创公司带来的技术风险的财大气粗。

摩ri座专门从所谓的技术影响基金中进行投资,该基金专注于资助使用技术对世界产生积极影响的初创公司。根据一份声明,其投资组合包括特斯拉,Planet Labs和Helion Energy。

同时,DTC是Dell Technologies及其关联公司的风险投资部门,在企业和数据中心(尤其是戴尔EMC服务器部等服务器业务)具有深厚的背景。负责DTC的斯科特·达林(Scott Darling)将加入NUVIA的董事会,尽管该公司目前尚未透露董事会的组成。由梅菲尔德(Mayfield)领导的电气工程师纳文(Navin Chaddha)是受过培训的电气工程师,他已经投资了HashiCorp,Akamai和SolarCity等公司。最后,WRVI在企业和半导体公司中拥有悠久的背景。

我与DTC的Darling谈了一些关于他在这个特定团队中的见解以及他们对数据中心的愿景。除了喜欢每个创始人之外,Darling还觉得整个团队非常强大。他说:“最令人印象深刻的是,如果您集体看待他们,他们的技能和广度也令人赞叹。”

他确认该公司正在广泛地研究数据中心产品,但表示该公司在产品开发过程中将不重视其具体战略。他说:“没有具体说明,它只会引起其他玩家的免疫反应,因此我们将暂时保持沉默。”

他为“听起来令人难以置信的神秘”道歉,但他说,从他的角度来看,该产品的投资论点是“数据中心市场将接受数据中心以外地方发生的技术发展,这将使我们能够为数据中心提供出色的产品。”

将该陈述与Google和Apple创始人的移动芯片背景进行某种程度的内插,似乎很明显,移动的极端能耗对性能的限制可能会在数据中心中找到一些用处,特别是考虑到对功耗和功耗的日益关注。数据中心所有者之间的气候变化。

DTC一直是下一代芯片的常客,包括早在2016年就加入了Graphcore的A轮投资。我问Darling,该公司是否在该领域进行了积极投资,还是采取了观望的态度,他解释说,该公司试图在硅片级别上保持一致的投资量。“我的哲学是,它是一个倒金字塔。不,我不会做很多硅片。如果你看的话,我有五六个。我认为它们是在其他基础之上构建其他基础的基础。”他解释说。他指出,鉴于设计和生产产品所需的工作,在该空间中进行的每项投资都是“昂贵的”,因此必须谨慎进行这些投资,以期长期支持公司。

当我问到他和他的联合创始人如何结束这个投资者集团时,古拉蒂就回应了这种解释。鉴于三人的声誉,他们将可以轻松访问Valley中的任何风险投资公司。他对最终投资者说:

他们了解到,将这样的东西放在一起并不是一件容易的事,也不是每个人都……我想每个人都知道这里有机会。实际上利用它,然后组建团队并执行它并不是任何人都可以承担的。同样,在我看来,这并不是每个投资者都能承担的责任。他们本身需要有远见,而不仅仅是相信我们的故事。而且他们需要战略上愿意帮助并投入金钱并长期存在。

这可能需要很长时间,但Gulati指出:“在日常工作中,与您一起工作的朋友真是太棒了。”到年底可能拥有100名员工,已经有数千万美元在银行,他们已经准备好了自己的战箱和军队。现在,当我们了解筹码如何下降时,有趣(又艰难)的部分就来了。