资金缺口使针对全球机器人俱乐部的初创公司放慢了脚步

Miko是印度的一种机器人,一直在为亚洲的儿童提供娱乐和教育。现在它想成为美国孩子的朋友。其位于孟买的创作者Emotix于8月宣布了750万美元的A轮融资。

巴特勒是古鲁格的仓库机器人。它的制造商GreyOrange有从日本到拉丁美洲的客户。GreyOrange是该领域资金最多的创业公司,去年它完成了1.4亿美元的C轮融资。

Mitra和Mitri是类人机器人,在印度的银行,饭店和科技活动中向访客致意。现在,他们正在为西亚和中国采取行动。他们的制造商,总部位于班加罗尔的InventoRobotics,正在寻求A轮融资以拓展新市场。

印度以软件能力而不是硬件而闻名。因此,该国可以成为制造机器人的中心似乎违反直觉。但是,随着AI,自然语言处理和计算机视觉的飞速发展,这种软件使机器人与众不同。机器人在看,感知,移动和适应的方式上变得越来越聪明。这为他们创建了新的用例。

ABB Technology Ventures高级副总裁Arvind Vasu表示:“在数据分析,人工智能和机器学习方面,印度提供了很多服务。我们开始看到越来越多的初创公司与B2B领域的行业合作。我很想知道未来几年会发生什么。”

大卫VS加里阿斯

除了GreyOrange之外,印度的机器人创业公司仍处于早期阶段,尽管在过去五年中已经成立了许多机器人创业公司。用机器人为全球市场建立差异化的价值主张需要时间。投资者仍处于观望状态。

“这并不是说我们没有遇到好的印度机器人创业公司。其中一些仍处于发展阶段,并正在确定前进的方向。” Vasu说,他的公司是瑞士瑞典巨头ABB,是工业机器人的领先制造商,并在有协作潜力的情况下投资于初创企业。

印度机器人创业公司相对较新的资金筹集场景,使他们迈入了迈向全球市场的第一步,这是一场David VS Goliath之战。中国初创公司UBTech Robotics的类人机器人在同时跳舞的大多数机器人中均保持着世界纪录,去年它获得了8.2亿美元的融资,超过了印度所有机器人初创公司的总资金。

与其他领域一样,机构投资者希望在做出重大承诺之前先看到可扩展的潜力。对于像机器人技术这样的新兴技术而言,情况更是如此,因为这种技术需要大量的资本,而且孕育期长。

“机器人创业公司需要丰富的领域经验。最低可行产品(MVP)或概念证明(POC)所需的早期资金也比普通的技术初创公司高。机器人初创公司在研发上花费了大量时间和资源,” Excubator联合创始人Vivek Kumar说。

GreyOrange依靠BITS Pilani校友的支持,然后通过仓库自动化演示规模。对于其他人形机器人,教育或医疗机器人来说,这还处于初期。

Tracxn数据显示,尽管印度的工业机器人创业公司已经筹集了2.16亿美元,但消费机器人技术的资金严重偏向美国和日本,以色列和东南亚开始涉足。

但是印度可能正处于变革的风口浪尖。Kumar说:“在2019年,超过25家风险投资基金和企业选择机器人技术作为他们在Excubator平台上寻找初创企业的重点领域之一,”

早些年

除了资金外,生态系统还处于形成阶段,因为机器人的采用尚待提高。

但是,随着印度工程师接触到全球组织中机器人技术价值链的不同部分,了解缺少的东西并成立了初创公司,这种情况正在改变。

投资了两家机器人初创公司的Arali Ventures联合创始人阿伦·拉格万(Arun Raghavan)说:“他们正在用新技术推动机器人领域的发展。基于班加罗尔的CynLr正在解决机器人拾取随机排列的机器人时面临的一个基本问题。他们使用计算机视觉来使机械臂捡起一个物体,看看它是什么,然后将其放置在插槽中。”

那些早早下注的人,例如为GreyOrange开出第一张支票的湾区投资者Raju Reddy,都看到了从印度庞大的工程和技术人才库中聚集动力的潜力。这是因为机器人技术需要从多个流中汇集人才。

“ GreyOrange将计算机科学与电气和机械工程相结合。您不会在一处看到太多。”雷迪说。