Refraction AI的机器人开始在安阿伯运送杂货

开发半自动交付机器人的公司Refraction AI今天开始处理密歇根州生产基地Ann Arbor的部分客户订单。这是该公司在启动餐厅送餐服务后首次涉足杂货配送。此举发生之际,《折射》(Refraction)报告称,与大流行相关的需求增长了3-4倍。

在美国大部分地区,日益恶化的COVID-19健康危机似乎有可能加速采用自动引导的机器人和无人机进行货物运输。他们需要消毒,KiwiBot,Starship Technologies和Postmates等公司正在与卫生小组手动进行消毒。但是在某些情况下,像折射这样的运送车可以将疾病传播的风险降到最低。

Refraction表示,从今天起,生产站三英里范围内的客户可以通过其REV-1机器人下达订单。在客户通过专用网站订购后,Refraction的员工将车辆装载到商店,收件人会收到短信更新,以及在到达机器人时打开机器人储物箱的代码。

据Refraction称,已经根据当前的健康指南实施了新的协议和对操作的调整。例如,现在在每次交付之间对机器人进行消毒,而清洁人员则彼此保持物理距离。这些机器人还装有杀菌微生物的紫外线灯,由在家中的员工控制和操作,而不是从位于安阿伯市区的Refraction办公室。

REV-1大约是电动自行车的大小,在法律上归类为ebike,重约100磅,高约4英尺,包括三个车轮。它的平均行进速度为每小时10到15英里,停车距离很短,车厢可容纳大约6袋食品。

REV-1的感知系统除了冗余的雷达和超声波传感器外,还包括12个摄像头,该公司称这种包装的成本仅为竞争对手漫游车中使用的激光雷达传感器的一小部分。该机器人可以在包括雨雪在内的恶劣天气下导航,并且它不依赖于高清地图进行导航。

在与Produce Station建立合作伙伴关系之前,REV-1一直在午餐时间从安阿伯餐厅(包括Kim小姐和Tio的Mexican Cafe)提供餐点,作为三个月试点的一部分。该公司向这家餐厅收取7.50美元的固定费用,如果企业选择,Refraction的500多家客户将支付一部分费用。(技巧直接向Refraction的合作伙伴提供。)截至2020年5月,Refraction在Ann Arbor拥有8台机器人,预计在未来几周内将有20台。

Refraction AI于2019年7月推出,由密歇根大学的两位教授Matt Johnson-Roberson和Ram Vasudevan共同创立。这家初创公司最近从包括eLab Ventures和Trucks Venture Capital在内的投资者那里获得了500万美元的投资,使其融资总额达到650万美元。