Xwing推出用于支线飞机的自动飞行系统

自动飞行启动公司Xwing今天推出了用于全自动飞行的系统。自公司成立以来,这是Xwing公开共享的第一个系统。Xwing创建于2016年,由Stripe联合创始人John和Patrick Collison以及GitHub CEO Nat Friedman等投资者提供资金。

美国目前没有完全自主的无人商用飞机。Xwing首席执行官马克·皮耶特(Marc Piette)希望负责无人机系统的联邦航空管理局(FAA)监管机构将在未来两年内批准此类系统。FAA发言人在发给VentureBeat的一份声明中表示,FAA当前的监管框架为引入创新车辆和技术提供了一定的灵活性,但拒绝评论Xwing认证时间表。

皮特(Piette)和Xwing(Xwing)认为,现有的支线飞机的无人飞行早在优步(Uber)和波音(Boeing)等公司开发的空中出租车之前就会得到批准。出于同样的原因,人工智能和航空业的其他公司(如Skyryse)希望通过为现有直升机制造自动系统来实现繁荣。

尽管作为一种流行的AI挑战,道路上的自动驾驶汽车吸引了很多关注,但自动化已成为航空的一部分,这可能比任何其他现有运输方式都更为重要。如今,商用飞机采用了许多自动化技术,但飞行员仍在驾驶舱中,以确保没有严重的系统故障,并与空中交通管制人员进行沟通。尽管Xwing表示其系统可以处理从起飞到着陆的飞行,但飞机仍需要人员操作,特别是通过无线电与空中交通管制官员进行通信。

“我们一直特别针对的是区域距离,通常距离太长,无法开车,但距离也太短,无法驾驶商用航空。因此,例如100到500英里。”他说。“我们看到小型飞机,特别是自主小型飞机的未来将提供沿这些路线的新型运输方式。它们将在人口稠密地区之间的某些地方与高铁相辅相成。”

如果获得批准,Xwing会设想首先在农村地区为亚马逊,UPS或区域性公司等公司运送无人区域飞机的机队。潜在的应用包括医疗诊断,重要工业零件的运输或向偏远或农村地区提供应急物资。在发达国家的遥远地区,这种飞机还可以帮助运送关键物资或在人道主义灾难中提供援助。

皮耶特说:“我们首先要在无人驾驶区域载运货物的飞机上飞行,然后扩大范围,并开始在领土的大部分地区,包括人口稠密地区和人口稠密地区飞行这些飞机,”“一旦公众对看到无人驾驶飞机载运货物感到满意……我们很乐意看到如何将其应用于地区一级的旅客运输。”

自动飞行系统是专门为塞斯纳大篷车制造的,塞斯纳大篷车是联邦快递等公司使用的通用飞机。在飞机的机翼支柱附近改装了一系列传感器(例如激光雷达),以检测并避开其他飞机。Xwing首席技术官Maxime Gariel告诉VentureBeat,该系统还用于提供指导并在必要时动态地重新调整飞机路线。

“这使我们能够将我们的技术部署到一个经过测试的安全平台中,然后进行大规模部署,从而有效地向前发展,而不必等待新型飞机投放市场并扩大生产,这会减慢速度我们大幅度下降,”皮耶特说。

加里尔说,该系统的实际飞行时间不到100小时,并且在模拟中收集了一系列数据。Xwing飞行系统也已作为NASA无人机系统计划的一部分进行了测试。

五角大楼国防创新部本周在自动化和飞行交叉路口的其他最新消息中,批准了五架无人机供美军使用,其中包括开发Skydio等自动飞行系统的公司的无人机。