医疗保健技术寄希望于非洲向在线医疗的大流行转变

当洛夫思·梅蒂博巴的婴儿腹泻时,她担心将他带到尼日利亚首都阿布贾家附近的诊所,可能会使他们俩都感染冠状病毒。

一家慈善机构的研究员梅蒂博巴说:“去诊所的想法非常令人恐惧。”

取而代之的是,由尼日利亚卫生技术公司eHealth Africa经营的诊所向她发送了一个网络浏览器链接,以与医生进行视频聊天,医生诊断出儿子患有轻度疾病并开了处方药以避免脱水。

在全球范围内,随着医疗保健越来越多地从在线咨询开始,而不是面对面开会,Covid-19大流行加快了医学实践的变化。

但是,在非洲,获得医疗服务经常受到限制的机会正在转变,并为提供在线咨询和在线药品销售的公司提供了增长前景。

开发了Metiboba使用的在线平台的CureCompanion首席执行官Mukul Majmudar表示,这家总部位于德克萨斯州的公司自2019年以来在非洲的业务增长了12倍。

相比之下,在线医学在所有七个国家(亚美尼亚,洪都拉斯,印度,沙特阿拉伯,阿拉伯联合酋长国和美国以及尼日利亚)增长了10倍。

尼日利亚的一家专门从事医疗记录数字化服务的公司Helium Health将其在线咨询平台的推出提前到了2月,该平台计划于今年晚些时候推出,以满足流感大流行带来的需求。

今年5月,它从包括中国科技巨头腾讯在内的投资者那里筹集了1000万美元。

Helium Health的首席执行官Adegoke Olubusi说,数十家医院和诊所已经订阅了该服务。

其中包括位于拉各斯维多利亚岛商业区的一家私人诊所。

它由医生Ngozi Onyia经营,她说她已经与Helium Health签订了每月150,000奈拉(394.22美元)的订阅服务,并且该诊所的大多数患者在尼日利亚首例病例的几周内就选择了在线咨询,称为远程医疗。新型冠状病毒。

在线咨询每次的费用为10,000奈拉-现场检查的一半。

Onyia说:“这使我们得以继续前进-我们坚持治疗我们的患者,甚至获得了新的患者。”

私人资金,政府使用

来自发展机构和风险资本家的资金已经流入了在非洲提供医疗保健的科技公司。

总部位于旧金山的投资公司Partech的数据显示,对非洲健康科技公司的风险投资从2017年和2018年的约2000万美元增至2019年的1.89亿美元。即使在大流行的动荡中,第一笔也筹集了约9700万美元。 Partech说,2020年下半年。

在去年的总额中,6900万美元分布在12笔交易中,1.2亿美元流向了Zipline,这是一家加利福尼亚无人机公司,于2016年在卢旺达成立。

它估计,携带医疗设备的无人机可以通过两个配送中心到达东非山区95%的国家。

在2019年,它扩展到了加纳,在5月的封锁期间政府邀请它加入,以提供冠状病毒测试样品,疫苗和防护服,例如手套。

加纳总统卫生顾问Nsiah-Asare表示:“在这种大流行期间,这变得非常方便,我们需要将样本迅速送到检测中心。”

Nsiah-Asare和该公司的国家总监Daniel Marfo告诉路透社,政府正在与Zipline商谈通过在加纳建立四个新的配送中心来扩大加纳的业务,以扩大其在加纳的业务。

非洲人口最多的国家尼日利亚政府也看到了高科技帮助的潜力。

首都阿布贾的当局与非洲eHealth的慈善机构签约,推出了一个系统,该系统会通过自动短信提醒对新型冠状病毒呈阴性反应的患者,这种新型冠状病毒会导致COVID-19。

冠状病毒检测呈阳性的人需要医疗帮助和接触者追踪,但是对于阴性检测,一条消息就足够了。

尼日利亚疾病控制中心(NCDC)负责人Chikwe Ihekweazu表示,将流程自动化将有助于当局在9月5日恢复国际航班后处理更多的测试。

Ihekweazu说:“从物流到疫情本身,我们现在正在做的几乎所有事情都被迁移到了不同​​的技术平台中。”

经济危机

对于所有可能提供技术帮助的技术,随着COVID-19大流行加剧非洲的经济问题,技术可能会受到限制。

国际货币基金组织(IMF)预测,到2020年,撒哈拉以南非洲的国内生产总值将收缩3.2%。

此外,非洲联盟还表示,大流行给整个非洲大陆带来了约2000万个工作岗位的风险,这将降低人们的医疗保健支出能力。

非洲在医疗保健上的花费已经少于世界其他地区。

根据总部位于华盛顿的布鲁金斯学会提供的最新数据,该病占世界人口的16%,占全球疾病负担的23%,但在2015年仅占全球卫生总支出的1%。智囊团。

报告说,按人均计算,世界其他地区的人均消费是后者的十倍。

互联网连接不畅和电力斑驳可能也阻碍了卫生技术的广泛采用。

Metiboba在两个网络提供商之间切换以克服连接问题。

这种方法对许多人来说太昂贵了,但是对于梅蒂博巴来说,这意味着自从儿子的健康恐慌以来,她一直在继续使用远程会诊,并计划继续这样做。