谷歌在搜索领域的主导地位值得热议

主要事件已经到来。在星期三,这是第一次,作为一个小组,四家最大的科技公司的首席执行官-Amazon.com Inc.,Apple Inc.和Facebook Inc.以及Google的母公司Alphabet Inc.-将前往美国众议院小组委员会解决关于垄断行为的指控,滥用其平台的力量来压制或扼杀竞争对手。

每个巨人都以自己的方式易受伤害。例如,苹果公司对其应用商店的繁重条款进行了越来越多的审查,苹果商店已成为开发人员接触智能手机用户的重要门户。寻找首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)来捍卫公司的费用结构以及使用苹果支付系统的要求。在当前局势中,依靠亚马逊的杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)来赞扬其庞大的电子商务业务的收益,因为他面临着关于该公司是否已使用第三方卖方数据来开发自己的竞争产品的疑问。并留意Facebook的马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)拥护他的公司抵制ByteDance Ltd.的TikTok等中国互联网应用不断增长的能力的能力,这激起了批评人士的批评,他们称该公司在社交媒体类别中过于主导。

但是,在集团之外,Alphabet首席执行官Sundar Pichai的言论可能是最重要的,因为越来越明显的是,他的公司不久将受到多个政府机构针对Google的市场主导地位所采取的行动。5月,《华尔街日报》报道说,司法部很可能会在今年夏天对这家公司提起诉讼,并补充说,一些州可能会在今年秋天对该公司提起诉讼。最重要的是,参议院反托拉斯小组委员会的两党成员周一宣布,他们将在9月中旬举行有关Google做法的听证会。

虽然目前尚不清楚司法部和州政府将在其潜在的诉讼中包括哪些内容,但到目前为止,调查的两个主要领域是Google的在线广告技术平台及其搜索引擎。如果Google的广告服务平台成为监管机构的主要争论点,那么这对公司来说将不是一个坏结果。虽然它将成为头条新闻,但该业务仅占其收入的一小部分,因此任何和解或罚款都将四舍五入。对于Google来说,真正的问题是其皇冠搜索引擎是否成为目标。很有可能,我认为应该这样做。

财务上有很多风险。加拿大皇家银行资本市场公司(RBC Capital Markets)估计,谷歌的搜索引擎占Alphabet收入的80%以上。这应该令投资者感到担忧,因为有足够的证据表明Google确实利用其市场支配地位损害了竞争对手和消费者的选择。

找到反竞争做法的例子并不难。任何用户都知道,如果您搜索您所在地区的比萨店,那么Google会将其自身的位置和推荐服务放在页面上方,这激怒了较小的互联网公司,例如商业评论网站Yelp Inc.。本月,Google优先考虑将公司的YouTube视频放在搜索结果中,而不是竞争对手的剪辑。根据Markup进行的分析,智能手机上Google搜索结果首页的大约40%指向公司自己的产品或其他来源的摘录,而不是指向外部网站的传统链接。

那么监管机构应该怎么做?首先,他们应禁止公然的反竞争做法,即支付平台安置费用。伯恩斯坦估计,谷歌每年向苹果支付超过70亿美元,以使其搜索引擎成为iOS设备上的默认选项。对于可能拥有更好产品的初创公司或竞争对手,此类大笔付款显然会阻碍公平竞争。其次,应该限制Google在外部网站上广泛使用抓取内容的行为。网络发布者需要他们能够生存的所有直接流量。对于Google来说,通过从其他公司获取并提供其他公司的专有内容来保留用户自己的网站是不公平的。最后,如果竞争对手提供可验证的更好产品,则不应允许互联网巨头在搜索结果中偏爱其自身的服务。当然,管理此过程并非易事,

如果监管机构确实采取行动,谷歌的现状将面临巨大的危​​险。但具有讽刺意味的是,该公司在搜索和互联网广告业务中的主导地位也可能对其近期产生问题。

上周,微软公司(Microsoft Corp.)报告说,必应(Bing)搜索引擎部门的广告销售大幅下降,这与Google的核心业务最接近。由于Google在在线广告业务中占有很大份额,因此其财务状况可能更容易受到一般经济困境的影响。因此,正如Google即将面临监管要求时一样,由于业务不利因素的恶化,它一直受到打击。但这并没有使审查的有效性降低。

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Tae Kim是彭博资讯技术专栏作家。在担任股票分析师之前,他曾为Barron's从事技术研究。