英伟达以400亿美元的最大芯片交易收购软银的Arm

Nvidia Corp.(Nvidia Corp.)表示已同意以400亿美元的价格收购SoftBank Group Corp.的芯片部门Arm Ltd.,这是半导体行业有史以来规模最大的一笔交易,它将控制一些电子领域最广泛使用的技术。Nvidia将以215亿美元的股票和120亿美元的现金收购这位英国芯片设计师,其中包括在签署时支付的20亿美元。两家公司周日在一份声明中表示,如果阿姆的业绩达到某些目标,软银可能会再获得50亿美元的现金或股票。英伟达还将向Arm员工额外支付15亿美元。

向软银支付的首笔款项比这家日本公司为收购Arm而支付的314亿美元只是一笔很小的溢价2016年,这是半导体行业最大的一笔交易。声明称,交易完成后,预计软银将拥有英伟达不到10%的股份。两家公司表示,监管批准可能需要长达18个月的时间才能完成交易,并且交易需要英国,中国,欧盟和美国的批准。为了安抚Arm的强大客户并缓解监管问题,Nvidia表示,这家英国公司将“继续运营其开放许可模式,同时保持对其成功至关重要的全球客户中立性。”总部位于加利福尼亚州圣克拉拉的公司表示,英伟达将把其技术添加到Arm许可的产品中。

Nvidia首席执行官黄仁勋(Jensen Huang)说,他喜欢Arm的商业模式,并希望扩大其广泛的客户群体。至于担心这笔交易将扰乱Arm与包括苹果公司在内的客户的关系,黄仁勋表示,英伟达正在为这项收购花费大量资金,并且没有动力做任何会导致客户走开的事情。

在黄仁勋的领导下,英伟达在市场价值和影响力方面迅速崛起,跻身科技公司行列。Nvidia已经成为使视频游戏更加逼真的图形芯片的主导力量,已经在数据中心芯片市场中占据了一席之地,并正在向自动驾驶汽车发展。

Arm的重要性远远超过其收入,后者来自许可芯片基础知识和销售处理器设计。其技术是每年售出超过10亿部智能手机的核心。从工厂设备到家用电子产品,使用其代码和布局的芯片广泛存在。

将人工智能带入具有开关的所有设备的动力推动了此次收购。在成功将Nvidia的图形芯片出售给数据中心所有者以加快图像识别和语言处理速度之后,Huang希望确保其技术能够将其推广到从无人驾驶汽车到智能仪表的所有领域。

Huang在接受采访时说:“这是一家具有影响力的公司,与技术历史上的任何一家公司都不一样。”“我们将Nvidia领先的AI计算与Arm广阔的生态系统结合在一起。”总部位于英国剑桥的Arm通过独立为自己赢得了成功的利基市场。激烈的竞争对手,如三星电子公司,苹果,高通公司,博通公司,英特尔公司和华为技术公司,都是被许可人。他们要么使用Arm的设计作为自己芯片的基础,要么授权其指令集(处理器用于与软件进行通信的基本代码)进行专有工作。同样是被许可人的英伟达的收购对这种中立性构成了挑战。四年前,软银的收购在很大程度上没有争议,因为这家日本公司不是任何Arm客户的竞争者。

英特尔将是一个直接受到挑战的客户。黄仁勋表示,将优先投资于Arm为数据中心计算设计芯片的努力。Huang表示,他已经在为Alphabet Inc.的Google和Facebook Inc.提供图形处理器以帮助其人工智能工作负载的业务中斩获30亿美元的利基,但Huang表示,他希望加快采用Arm中央处理器的速度或CPU。那是一个由英特尔主导的有利可图的市场,它拥有大约90%的份额。

英伟达(Nvidia)宣布将保留Arm在英国的总部,并将投资在那里的新设施,以推动人工智能研究,教育客户并为机器人技术和自动化实验提供场所。黄说,这一承诺表明了此次收购将如何增加英国的技术足迹,而不是减损它。

软银出售Arm解除了另一项战略投资,以增加流动性,并使创始人孙正义(Masayoshi Son)专注于他曾表示要追求的更具战术性的投资.Nvidia的Huang经营着一家公司,该公司过去吸引了其他几家投资者的关注十年。像孙正义一样,他是一位具有超凡魅力的领导者,拥护对技术发展方向的长期看法。这位台湾出生的企业家比日本同行更注重工程设计,并且经常公开地研究半导体和计算机科学的细节。他最近成功成功地重塑了英伟达的技术,涉及处理数据中心内的人工智能工作。他的芯片是将数据处理分解成小块然后以高速并行执行的最好的芯片之一。

Huang还将在移动行业和智能手机中占有很大的份额。Nvidia先前试图打破高通对该业务的主导地位的尝试失败了。高通在智能手机处理器方面的最大竞争对手是苹果自己的内部努力。这两家公司都是Arm的最大客户之一。即使没有移动业务,Nvidia的价值在过去十年中也飙升了。该公司股价截至2010年末为每股15.42美元,上周五收于486.58美元。这使其市值略高于3000亿美元,比英特尔(Intel)高出近1000亿美元。英特尔是全球最大的芯片制造商,收入是Nvidia的七倍。